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John M Blundall 1937-2014
Je dois malheureusement informer tous nos amis et collègues de l’UNIMA que John M Blundall, marionnettiste et fabricant de marionnette reconnu, est décédé à l’hôpital, à l’âge de 77 ans. La santé de John était un peu incertaine l’année dernière, mais sa mort a été soudaine et inattendue.
Il est nécessaire de présenter un peu John à beaucoup au sein la communauté de la marionnette. Il a été fortement impliqué dans l’UNIMA, membre du Comité Exécutif durant de nombreuses années et fut partie prenante dans l’élaboration et l’établissement de l’IIM et de l’ESNAM. John fut également président du British UNIMA et même après qu’il se soit retiré du comité du BrUNIMA, il continua à être actif et à avoir une parole influente dans les activités du BrUNIMA en tant que membre honoraire à vie.
Cependant, on se souviendra surtout de John pour ses marionnettes. Son rôle crucial dans les programmes de Gerry Anderson, Stingray, Fireball XL5 et surtout Thunderbirds (Les Sentinelles de l’air) pour lequel John dessina et créa la marionnette de Parker, le chauffeur de Lady Pénélope, lui apporta une immense renommée et des fans. Son amour partagé pour le théâtre de marionnettes russe et les marionnettes et masques japonais influença sa conception et sa mise en pratique à partir de la création de Parker, tout au long de ses années consécutives au Cannon Hill Puppet Theatre au Midlands Arts Centre à Birmingham. Sous la direction de John, le Cannon Hill devint un centre débordant d’activités, produisant un nombre incroyable de spectacles et donnant une formation et un premier travail à de nombreux marionnettistes britanniques et étrangers, depuis son ouverture en 1968 jusqu’à sa fermeture en 1992. John, alors, déménagea à Glasgow, où il enseigna, dirigea des ateliers et, au final, établit une collection de marionnettes, de livres et autres publications théâtrales à la Mitchell Library sous le nom de The World Through Wooden Eyes, qu’il dirigea avec Stephen Foster.
Nos pensées et nos condoléances vont à la famille de John et à ses nombreux amis autour du monde.
Jeremy Bidgood
Président du British UNIMA